恐龙化石多少钱(一颗恐龙牙化石的价值是多少)

2.16亿元!史上最贵恐龙化石横空出世

2.16亿元!史上最贵恐龙化石横空出世

纽约时间2020年10月6日晚上,随着拍卖师的一声槌响,一具恐龙化石在佳士得纽约拍卖会上拍出了3184万美元的天价(折合2.16亿元人民币),它就是大名鼎鼎的霸王龙“斯坦”!


第二完整的霸王龙

对霸王龙有所了解的人不可能没听说过“斯坦”的威名,其外号“STAN”来自斯坦·萨克里森(Stan Sacrison),他是一名业余古生物学家。1987年,斯坦·萨克里森在美国南达科他州水牛城(又译为“布法罗”)郊外观察植物的时候,在一处悬崖上注意到露出的化石。

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图注:水牛城郊外的风光,图片来自网络

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图注:斯坦·萨克里森,图片来自网络

斯坦·萨克里森将自己的发现报告给黑山地质研究所(Black Hills Geological Institute),他本人也在黑山地质研究所里兼职工作。古生物学家来到斯坦·萨克里森发现恐龙化石的地方,经过初步观测,他们认为那是一具三角龙的化石,因此并没有引起注意。

在后来的勘测中,古生物学家确认“三角龙”化石其实属于一具霸王龙,于是在彼得·拉尔森(Peter Larson)的领导下,黑山地质研究所于1992年7月11日正式开始了挖掘工作。为了不破坏化石,而且找到更多的部分,挖掘团队将化石上的岩石一点点移除,直到露出化石。所有的化石被用石膏和粗麻布包裹之后小心运回黑山地质研究所。

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图注:彼得·拉尔森和‘斯坦’的头骨,图片来自网络

经过30000多个小时的清理和修复,霸王龙的化石终于展现在人们面前,其保存了188块骨骼,完整度达到了70%,仅次于大名鼎鼎的“苏”。化石中最引人瞩目的部分是头骨及下颌骨,保存的非常完整,为我们研究霸王龙的脑袋和大脑等提供了难得的材料。

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图注:“斯坦”的骨骼线图,图片来自网络

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图注:“斯坦”巨大的脑袋与人类对比,图片来自网络

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图注:“斯坦”嘴中锋利粗壮的牙齿,图片来自网络

为了纪念化石的发现者,这具霸王龙的外号被称为“斯坦”,献给斯坦·萨克里森,而化石的正式编号为:BHI 3033,。


白垩纪的“龙坚强”

“斯坦”是一只已经完全成年霸王龙,其体长11.7米,臀高3.64米,体重约7.2吨(Sellers 2017)。仅仅从体型上看,“斯坦”要比“苏”、“斯科蒂”等霸王龙个体小,所以媒体报道其为“最大霸王龙”是不正确的。

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图注:“斯坦”与人类的体型对比,图片来自网络

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图注:“斯坦”的复原图,图片来自网络

“斯坦”死亡时大约20岁,在霸王龙里只能算是刚成年,古生物学家曾经根据“斯坦”偏瘦的盆骨判断它是雄性,现在看也仅仅是推测,因为仅从骨骼形态上根本无法判断霸王龙的雌雄。

当古生物学家全面细致研究“斯坦”的化石时,发现它的一生真的是多灾多难!在“斯坦”的身上遍布伤痕,在它的脑袋上有其他霸王龙的咬痕,肋骨后侧也被其他霸王龙咬穿过。“斯坦”身上最严重的创伤莫过于它的颈椎,化石显示它的两节颈椎曾经被折断然后又愈合,因为在周围出现了增生。尽管大难不死,但是“斯坦”从此要忍受疼痛以及脖子转动受限的问题。

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图注:“斯坦”的颈部曾经受到同类的致命攻击,图片来自网络

我们并不清楚是什么原因导致了“斯坦”的死亡,可能是伤势导致的捕食能力下降,也可能是寄生虫感染。无论如何,“斯坦”都在最好的年纪死去,它的化石诉说了自己坚强而短暂的一生。


出人预料的天价

2020年因为疫情的影响,著名的佳士得拍卖行在10月新增一场全球直播「二十世纪晚间拍卖」,拍卖会上不仅有现代艺术之父塞尚的水彩静物画和抽象表现主义大师波洛克的滴彩画,竟然还有霸王龙“斯坦”(黑山地质研究所的日子也不好过,连招牌“斯坦”都卖掉了)。为了宣传造势,从9月开始,“斯坦”的化石就在佳士得纽约总部洛克菲勒中心对外展出。专业人士估计“斯坦”的成交价将在600万至800万美元之间。

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图注:在佳士得纽约总部展示的“斯坦”头骨,是复制品,图片来自网络

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图注:正在组装的“斯坦”骨架,同样是复制品,图片来自网络

佳士得科学及自然历史部主管詹姆斯·希斯洛普(James Hyslop)提到“斯坦”时兴奋的说:“它可谓二十世纪的标志性藏品,与我们的晚间拍卖主题非常契合。霸王龙在某程度上是一个品牌,其他恐龙无法媲美,而与毕加索、Jeff Koons或Andy Warhol的作品放在一起,亦毫无违和感。”

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图注:佳士得科学及自然历史部主管詹姆斯•希斯洛普,图片来自网络

纽约时间10月6日晚19:00,拍卖正式开始!“斯坦”的起拍底价是300万美元,所有客户都是通过电话委托竞拍。经过了17轮竞价,“斯坦”的身价都突破了1000万美元。14分钟后,伦敦的神秘客户委托詹姆斯·希斯洛普以2750万美元的价格竞拍成功,加上佣金等费用,“斯坦”的最终成交价达到了3184万美元,是预估成交价的四倍!超过了之前保持最高成交价的“苏”(1997年以836万美元拍卖),成为最贵的恐龙化石!

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图注:“斯坦”的竞拍价突破1000万美元,图片来自网络

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图注:“斯坦”最终以2750万美元拍卖,图片来自网络

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图注:著名的霸王龙“苏”,目前在芝加哥菲尔德博物馆中展出,图片来自网络

尽管拍出了天价,但是“斯坦”并不是当晚拍卖会上的成交冠军,赛·托姆布雷(Cy Twombly)的《无题》以3500万美元(连佣金3870万美元)的落槌价获得桂冠,“斯坦”位居第二。

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图注:赛•托姆布雷的《无题》,图片来自网络


后记:

“斯坦”的交易引起了许多专业人士的担忧,这很可能会鼓励化石私人交易。古脊椎动物学会在9月份曾致信佳士得拍卖公司,要求该公司将拍卖范围限制在“那些致力于为公共利益和永久性地管理标本的机构,或那些代表这些机构竞拍的机构”。

在本次交易的条款中还注明了禁止买家制作恐龙的3D模型,因为黑山地质研究所早就申请了“斯坦”的骨骼化石及相关元素的专利,注册号:VA0001745359。正是凭借着手中的专利,黑山地质研究所扫描并制作了“斯坦”的高精度化石模型,并且对外出售,赚了不少钱。目前有超过60具完整的“斯坦”复制骨架在全球各地的博物馆中展出,其中就包括中国的浙江自然博物馆。正是因为“斯坦”的存在,我们才能如此近距离的接触和认识霸王龙,“斯坦”不会被遗忘!

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图注:新墨西哥自然历史博物馆中的“斯塔”复制品,图片来自网络

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图注:浙江自然博物馆安吉新馆的“斯坦”,图片来自网络


参考资料:

1.nandi (2 January 2018). "Stan the Tyrannosaurus rex". Paleontology World. Retrieved 4 April 2019.

2."All About Stan | New Mexico Museum of Natural History

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